2017-08-01

New Horizons flyger över Pluto

Dvärgplaneten Pluto från ovan. (Foto: NASA, JHUAPL, SwRI, P. Schenk & J. Blackwell (LPI); Musik Öppet Havsmorgon vid Puddle of Infinity.)

Vad ser man när man flyger över dvärgplaneten Pluto i de yttre delarna av solsystemet? Rymdfarkosten New Horizons gjorde det i juli 2015 när den flög förbi den avlägsna världen med en hastighet på cirka 80.000 kilometer i timmen.
    I början till höger ser man ett platt hav av mestadels fast kväve som har segmenterat till konstiga polygoner som tros ha bubblat upp från ett relativt varmt innanmäte. Kratrar och isfjäll är vanliga sevärdheter och 500 meter höga åsar.
    Rymdfarkosten New Horizons har för hög fart för att återvända till Pluto och riktas nu istället mot Kuiperbältet och objekt 2014 MU 69, som den ska fara förbi på nyårsdagen 2019.
    Astronomy Picture of the Day .